Anonim

Кредит: Хю Д'Андрад

Алекс познава седем цвята, пет форми и имената на около петдесет предмета. Той разбира понятията за по-големи и по-малки, еднакви и различни. Той може да ви каже дали има един предмет пред него, нито един, или шест (това е толкова високо, колкото той отива).

Не е лошо за папагал.

Но Алекс е нещо повече от умен домашен любимец. Ако треньорът му Ирен Пепърбърг има правилно, техниките, които е измислила, за да направи Алекс такъв птичи ас, могат да бъдат използвани, за да научи децата с аутизъм по-добре да си взаимодействат и да учат.

Тестване на идеята, че някои деца могат да се възползват от режима на Алекс, започна в началото на 90-те. Точно тогава Даян Шерман, която обучава деца с аутизъм, чува Пепърбърг, гостуващ професор в лабораторията на MIT Media Technology от Масачузетския технологичен институт, да опише как е тренирала Алекс: Първо, птицата гледа как треньор дава инструкции на друг човек, който моделира правилно и неправилно поведение; тогава Алекс получава шанс да имитира поведението. Моделът и обучителят често обръщат роли, което помага на Алекс да свърже звуците с концепциите. Шерман смяташе, че системата може да помогне на някои от нейните ученици.

През май Шерман и Пепърбърг, които работят заедно няколко години, представиха последните си открития на Международната среща за изследване на аутизма. Но терапевтите бавно действат по техните резултати, казват те. От една страна, режимът на обучение се възприема като твърде интензивен. "Хората искат нещо, където можете да имате един терапевт за шест деца", казва Пепърбърг, "не две на дете."

Шерман реши да изпробва модела с две тренировки и установи, че нейните студенти от аутистичен и аутистичен спектър в New-Found Therapies в Монтерей, Калифорния научават повече и по-бързо, отколкото повечето експерти смятат за възможно.

Нейните студенти дори се учеха на съпричастност, казва Шерман. "Това беше изненада за всички. Не бива да съумявате да предизвиквате симпатия у децата с аутизъм." Едно отчуждено и неуправляемо десетгодишно момиче се научило да спира да прекъсва и да се редува. Четиригодишно момче, неспособно да отговори по подходящ начин на основни приятности като "Как си?" започнаха спонтанно да поздравяват родителите и връстниците си и да питат за здравето на децата, ако те отсъстват.

Обикновено, когато един човек наблюдава друг, изпълняващ някаква задача, невроните в мозъка на наблюдателя всъщност отразяват дейността, необходима за изпълнение на задачата. Тази година изследователите от Медицинското училище от Харвард откриха, че мозъците на деца с аутизъм нямат тази способност. Шерман и Пепърбърг смятат, че моделирането в две части може да възстанови или да пренасочи мозъчната активност, така че такава информация да се обработва.