Anonim
Image

Беше края на август преди четири години, когато седнах на надраскано дървено бюро, за да започна първата си учителска позиция. Бях нервен. Знаех, че работата, ако се свърши правилно, няма да е лесна. Ще има дълги часове и малко заплащане. Но също така се надявах, че мога да вдъхновя децата така, както са ме вдъхновили най-добрите ми учители.

Това, което тогава не знаех, е, че няма да успея. По-малко от година, след като се изправих пред първата си класна стая от тридесет и две причудливи десетокласници, се отдалечих и така и не се върнах - в онази класна стая или на преподаване. Станах статистик.

Влязох в учителската професия, пълна с идеализъм. След години работа като журналист, покриващ френетичните светове на бизнеса и технологиите, се почувствах професионално неудовлетворен. Прекарах дните си в писане за недомислени компании и надплатени изпълнителни директори. Прекарах часове, хипирайки най-новите джаджи.

Съквартирантът ми, учител по математика в гимназията, ми предложи да седна в няколко от нейните часове. Бяха груби, открити и енергични; Бях очарован. Винаги съм обичал езика и виждах преподаването като начин да помогна на децата да го оценят - може би дори го обичат - също.

До есента на 2001 г. преминах в кариерата, завърших голяма част от моите лицензи за лицензиране и бях нает да преподавам английски език в десети клас в гимназията Sequoia, в град Редвуд, Калифорния, на около 20 мили южно от Сан Франциско. До новата година ме нямаше.

Напускане скоро?

Всяка година американските училища наемат повече от 200 000 нови учители за първия учебен ден. По времето, когато лятото се движи наоколо, поне 22 000 са напуснали. Дори онези, които успяват да излязат извън първата година, няма вероятност да останат дълго: около 30 процента от новите учители напускат професията след само три години, а повече от 45 процента напускат след пет (вижте графиките по-долу).

Нещо повече, 37 процента от образователната работна сила е над петдесет и обмисля пенсиониране, според Националната образователна асоциация. Изведнъж имате двойно ухание: десетки хиляди нови учители напускат професията, защото не могат да я приемат повече, както и много или повече пенсионирани.

Когато учителите отпадат, всички плащат. Всеки учител, който напуска, струва област за замяна 11 000 долара, без да включва косвените разходи, свързани със загубените инвестиции на училищата в професионално развитие, учебни програми и знания, специфични за училището. Най-малко 15 процента от учителите от К-12 или сменят училищата или напускат професията всяка година, така че разходите за училищните райони в цялата страна са потресаващи - приблизително 5, 8 милиарда долара.

Най-много страдат учениците от семействата с най-ниски доходи. Неопитни учители (тези с по-малко от три години на работа) често кацат в класните стаи с най-нуждаещите се и често най-предизвикателните ученици. Начинаещите учители често започват кариерата си в трудно трудови училища, където ресурсите може да са ограничени - с други думи, градските училища - просто защото там има повече работни места.

Това е рецепта за бедствие както за учители, така и за ученици, казва Барнет Бери, президент на Югоизточния център за качество на преподаване, в Chapel Hill, Северна Каролина. Бери училищата в райони с голяма бедност често не могат да задържат критична маса от учители-ветерани, казва Бери. „Не само учителите, които са нови в тези училища, е по-вероятно да бъдат недостатъчно подготвени, но и по-вероятно е да бъдат недостатъчно квалифицирани.“

Министерството на образованието на САЩ потвърждава, че текучеството на учители е най-високо в държавните училища, където половината или повече от учениците получават безплатни обеди или обеди с намалена цена. В Калифорния, например, учениците в училища с голямо малцинствено население са пет пъти по-склонни да се сблъскат с „недостатъчно подготвен“ учител (някой, който работи по аварийни акредитиви или извън предметната област на лицето), отколкото учениците в училища с ниски проценти на студенти от малцинствата, според проучване, проведено от SRI International и спонсорирано от Центъра за бъдещето на преподаването и обучението във връзка с Калифорнийския държавен университет и Калифорнийския университет.

Страхотна първа година

Учителите се отказват по няколко причини, но тази, която бихте очаквали да бъдете в горната част на списъка - заплатата - обикновено не е. Въпреки че започват кариерата си, като печелят около 30 000 долара (и разделят средно около 500 долара от собствените си пари за учебни пособия), по-малко от 20 процента от учителите, които сменят училище или напускат професията, посочват заплатата като основна жалба за работа, според до Националния център за статистика на образованието.

По-често причината е недоволството от административна подкрепа (38 процента) или условия на работното място (32 процента), според проучването на NCES от 2001 г. за 8 400 учители в публични и частни училища. Лошата административна подкрепа, липсата на влияние в училищната система, навлизането в класната стая и недостатъчното време се споменават по-често от учители, които напускат училища с ниски доходи, където условията на труд са по-стресни; заплатата се споменава по-често от учители, напускащи заможни училища.

Много от тези причини са само евфемизми за една от най-трудните реалности на професията: Преподаването може да определи точна емоционална облага. Не знам за други професионалисти, които трябва да разбият юмручните битки, както аз, разбира се, или които намират остриета, оставени на стола си, или които се чувстват лично отговорни, защото учениците в клас на английски в десети клас са четене на ниво шести клас или по-ниско и пропада безнадеждно.

Новите учители, колкото и да са наивни и идеалисти, често знаят, преди да влязат в професията, че заплатите са малки, размерите на класовете са големи и запасите са оскъдни. Това, което те не знаят, е колко малка подкрепа от родители, училищни администратори и колеги, които могат да очакват, след като вратата се затвори и учебниците се отворят.

„Ние не поставяме адвокати само извън правната школа в първия си случай, но въпреки това поставяме нови учители сами в класната стая за първата си година и очакваме те да поемат същите отговорности като учителите-ветерани“, казва Катлийн Фултън, директор за преоткриване на училища за двадесет и първи век в Националната комисия по преподаване и бъдещето на Америка. "Нашият модел на индукция създава невъзможно високи очаквания."

Очаква се новите учители да поемат пълен график на учебните часове, да създадат свои собствени планове за уроци и да разработят техники за преподаване и стратегии за управление на класната стая в относителна изолация. Очаква се също така да научат бързо административните входове и задачи от работата, от посещаването и общуването с родителите до навигацията в компютърната мрежа на училищата и намирането на факултетни бани. Резултатът: Новите учители трябва да посрещнат смайваща първа година, която много ветерани идват да разглеждат като обред на преминаване.

Това е и рецепта за ранно прегаряне. Степента на изтощение за начинаещи учители, които не са имали силни програми за подготовка на учители, е много по-висока, отколкото за по-добре подготвени колеги.

„Не мина ден, в който не се прибрах и не плача“, спомня си учителката от четвърти клас Сю Манли от първата си година. Манли, която е завършила Северозападния университет с магистърска степен по образование, смята, че е добре подготвена за първото си задание, преподавайки в основното училище в Сайд Сайд Чикаго. Тя беше завършила своя ученик да преподава предходната година в една гимназия в същия квартал и беше прекарала четири месеца като доброволец като помощник в класната стая в друго градско основно училище. Работата с опитни учители, докато тя беше все още студентка и доброволец, направи преподаването да изглежда лесно на Манли. "Академично бях подготвен. Социално, професионално и емоционално не бях."

Както всяка нова учителка, Манли трябваше да усъвършенства своите умения за управление на класната стая, но натискът за управление на соло в класната стая за първи път се усложняваше от липсата на основни ресурси и административна подкрепа. „Не ни беше позволено да използваме копирната машина [за раздаване на материали], така че трябваше да се спирам в Кинко всяка сутрин на път за работа“, обяснява тя. "Никога не е имало тоалетна хартия в баните за децата, така че и аз трябваше да донеса това." Последната сламка за Манли дойде през април, когато тя прочете запис на студентския дневник, в който бяха описани насилствени действия, насочени към нея.

Докато положението на Манли може да изглежда крайно, далеч не е необичайно. Други нови учители съобщават за подобни чувства на изолация и невъзможни очаквания.

„Времето, което вложих в преподаването, беше огромно и все още се чувствах преуморена“, казва Пам Забел, бивш учител по гимназия в Чарлстън, Роуд Айлънд. Забел, която притежава магистърска степен по образование, казва, че е била назначена наставник, който теоретично е бил там за подкрепа и професионален коучинг, „но това беше много неструктурирана връзка - срещах се с него може би два или три пъти през учебната година . В по-голямата си част бях сам. " Забел напусна да преподава след първата си година и вече е майка на пълен работен ден.

„Психическото източване“ е как Джим Треман, бивш учител по девети клас по наука, си спомня за въвеждането си в преподаването. "Две години нямах живот. Постоянно работех. По времето, когато петъците се търкаляха, аз бях мъртъв."

Треман работи като архитект в продължение на десет години, преди да влезе в програмата за еднозначна акредитация в държавния университет в Сан Франциско. Решението му да стане учител се основава на опит, който е преподавал английски, докато пътуваше в Южна Америка. Той завършва студентското си преподаване като стажант, като работи като преподавател на пълен работен ден, докато печели акредитива. „В началото не бях заел позицията, защото нямах представа какво правя“, казва Треман. "Беше ми обещана тона подкрепа, която в крайна сметка се оказа напълно невярна. Напълно бях сам."

Треман се бори да мотивира учениците си; назначеният му наставник, преподавател по физическо възпитание, не успя да предложи насоки за учебната програма на Треман. Други учители по природни науки изглеждаха нежелани да споделят своите материали. Политиката на училищния квартал за освобождаване на учители през пролетта и пренаемането им през есента не помогна. След втората си година на преподаване, Треман се завръща в архитектурата.

Стартира така добре

Забел и Треман, като мен, бяха сами. Винаги бях натрупал опита си до лош случай на нереалистични очаквания. Може би бях твърде разглезен от дебелия и щастлив корпоративен свят. Може би не трябваше да мисля, че ще се радвам да преподавам първата си година.

Image

Но като студент учител имах много положителен опит. Бях преподавал езикови изкуства на седмокласници в средно училище в превъзходните предградия на Сан Франциско и имах щастието да имам отличен учител на наставници. Създадох това, което считах за забавни, иновативни уроци. Поканих приятели журналисти да говорят с класа за убеждаващата сила на писането. Организирах граматически игри и състезания по правопис. Вкарах музика от 30-те, за да илюстрирам концепцията за настройка на историята. Изследвах йога и дихателни упражнения, за да помогна на учениците да се справят с предимствата на трептенията. (Целият клас се раздели от смях, докато всички се опитвахме да балансираме на единия крак преди SAT-9.)

Но когато семестърът приключи, Taylor Middle School не се наемаше. Чрез програмата си за настаняване в университета аз попаднах на позиция в Секвоя. По време на интервюто, директорът (който щеше да замине през тази есен, заедно с заместник-директора) ми каза, че ограниченият ми опит с преподаването на седми клас е "идеален" за преподаване на десети клас в Секвоя. Бях толкова наивен, че дори не питах защо.

Той обеща много подкрепа, разказа планове за седмична програма за въвеждане на нови учители преди началото на учебната година и описа скорошното преустройство на училищната сграда. Бяха ми дадени имената и телефонните номера на двама други учители по английски, които желаят да служат като ментори през първата година.

На практика въвеждащата програма се оказа нещо като пилинг рали за новите учители, а не тренировъчно упражнение. Преподавателите-наставници, които обещаха да помогнат, направиха каквото могат, но или преподаваха различни нива на клас или класове, и след като семестърът започна, те трябваше да се справят със собствените си проблеми. В крайна сметка спрях да моля за помощ. Потъвах, но все пак никой в ​​администрацията не забеляза. Директорът, бивш учител по английски, наблюдаваше моите часове няколко пъти и ми предлагаше съвети за моето страхотно недоразвито стилово управление на класната стая, но тя изглеждаше незасегната от очевидната ми липса на опит.

Тя ми каза да не се тревожа и че десети клас е годината, в която учениците, които няма да успеят, отпадат. „Гимназията все още е новост за тях в девети клас“, каза тя. "До единадесети клас тези, които са останали, са тези, които са решили, че искат да завършат."

Не знаех какво да направя от това. Преподавах ли ученици, които се очакваше да отпаднат? С напредването на семестъра и гледах как студентите се борят чрез задачи, които очевидно надхвърлят възможностите им, станах по-разтревожен и обезпокоен. Прибрах се у дома на почивката в семестъра и лагерувах на дивана в продължение на три дни, потиснат и ужасен. Когато семестърът се възобнови, аз изпратих по имейл директора.

Системи за поддръжка

Има някои ефективни начини за омекотяване на грубостта през първата година. Това, което имаше значение за Манли, беше, например, безплатна двугодишна индукционна програма, спонсорирана от Центъра за подобряване на градското училище на Чикагския университет. Мрежата за нови учители предлага учители за първи и втори курс в държавните училища в Чикаго, персонализирано наставничество и онлайн коучинг, които адресират различни въпроси, от управлението на класната стая до учебната програма.

Няколко проучвания (и здравият разум) показват, че добрите програми за наставничество могат да намалят процента на изнемощя до половината. Ричард Ингерсол, професор в Университета в Пенсилвания и уважаван изследовател в областта на образованието, анализира статистически данни от десет проучвания за наставничество и въвеждане на учители, за да разбере какво работи и защо.

Анализът му, публикуван в американското списание за образователни изследвания миналото лято, заключава, че новите учители, които не получават индукция, са два пъти по-склонни да напуснат преподаването след първата си година, отколкото тези, които получават всичките шест от опорите, посочени от него. Тези подкрепа включват да има ментор от същата област, да си сътрудничи редовно с други учители по същия предмет и да бъде част от външна мрежа от учители.

Други успешни методи на въвеждане включват програма, наречена INTIME (Интегриране на нови технологии в методите на обучение), която предоставя на кандидатите за учители видеоклипове на завършени учители в класната стая. Учителите във видеоклиповете дават уроци в най-различни контексти, включително много класни класове, алтернативни гимназии, студенти със специално образование и надарени и талантливи програми. Подобна подготовка може драстично да намали степента на изтриване на учителите. За хора, които променят кариерата си, за да влязат в преподаване, училища като Университета Джордж Вашингтон предлагат помощни програми за участниците в средната кариера, включително бивши служители на военните и Корпуса на мира. Един пример е преходът на училището към преподавателско партньорство, сътрудничество с държавните училища на окръг Феърфакс във Вирджиния.

Но макар програмите за наставничество и въвеждане на нови учители да са основа в повечето щати, не всички програми се създават равни. От двадесет и осем щата, които имат държавни програми за въвеждане на учители, само десет всъщност осигуряват финансиране за такива програми, както и мандатирането им, според Recruiting New Teachers (RNT), нестопанска организация, която се застъпва за национална реформа за набиране на учители и развитие. Това е голям проблем. „Финансирането е от решаващо значение, тъй като на менторите трябва да се даде време да работят в тясно сътрудничество с новите учители“, казва Милдред Хъдсън, изпълнителен директор на RNT, в Белмонт, Масачузетс.

Режимът на федералния закон за неотклонение на детето (NCLB) може да помогне за преодоляване на съществуващата пропаст във финансирането за някои щати. Първият федерален опит за установяване на професионални критерии за учители, NCLB отпуска 2, 85 милиарда долара през следващите две години, за да помогне на училищните райони да набират, развиват и задържат "висококвалифицирани" учители (тоест тези, които отговарят на държавните изисквания за сертифициране и демонстрират знания в своите основна тема, според NCLB). Всъщност миналата есен Министерството на образованието на САЩ разкри безплатен уебсайт за професионално развитие за учители. Насочен главно към инструктори К-8, сайтът предлага поточно видео на семинари, проведени от други преподаватели, както и допълнителни учебни материали.

Освен това трябва да се обърне внимание и време за професионално развитие. Например семинарите и лекциите за начинаещи учители се предлагаха ежемесечно в училището на Сю Манли, но те се провеждаха през делничните вечери. Манли обикновено се чувстваше твърде зает и износен, след като преподаваше цял ден, за да ги посещава. Ситуация е, с която се срещат много нови учители - включително и аз. Когато новите учители не получат време за освобождаване за професионално развитие, много от тях завършват без. И в крайна сметка те просто си отиват.

Учителите, които изпитват трудности в ранните години, често се радват, че го направиха. Сега, в седмата си година на преподаване, Манли сама стана треньор и съветник за нови учители. Нейният съвет: "Не приемайте нещата лично, бъдете твърди и бъдете спокойни. И се грижете за себе си. Това става по-добре."

сватовник

Една организация, която работи за препроектиране на начина, по който се обучават и назначават учители, е проектът New учител (TNTP). Създадена през 1997 г., тази нестопанска организация си партнира с училищните райони и университетите в цялата страна, за да създаде алтернативни маршрути за сертифициране и да обнови бавни и неефективни практики за наемане. Той също така работи за създаване на иновативни програми за набиране на селски райони за държави с големи селски райони, които са изправени пред предизвикателства при привличането на висококачествени учители. Основна цел на TNTP е да намери по-добър начин да се свържат училищата и новите учители. Досега проектът привлече и подготви над 13 000 нови учители и стартира тридесет и девет програми в осемнадесет държави. - CG

Защо да учим? Попитахме и бяхме преуморени

Докато подготвяхме тази история за тревожната степен на отпадане сред учителите от К-12, решихме да отидем до източника - учители и други, участващи в образованието - и да им зададем един прост въпрос: Имайки предвид дългите часове, ниското заплащане и лошите подкрепа, защо да остане?

Image

В началото на декември изпратихме тази заявка по имейл. Отговорът беше поразителен. За два дни имахме 200 отговора. За две седмици получихме повече от 1200. Чухме от читатели в езерото Хавасу, Аризона и Лондон, Англия; във Фриско, Тексас и Сан Франциско, Калифорния. Настоящите и бивши учители оплакват хронично ниското си заплащане - това се очакваше, но също така изтъкнаха липсата им на самостоятелност, тъй като преподаването в клас все повече се диктува от бюрократични мандати.

Много от тях, като Деб Метвин, учител по ресурси в началното училище в Силвър Спрингс, в Силвър Спрингс, Невада, говориха за това, че се чувстват претоварени от огромността на техните задачи. „Понякога има семестри или година, които ви карат да се запитате:„ Защо се впуснах в тази професия? “, Написа Метвин. „Има дните, в които сте затрупани с документи, нямате достатъчно време за планиране на уроци, имате нужда от време за сътрудничество с вашите връстници, родители, които искат среща след среща и все още никога не са доволни, и се натоварват с извънреден труд, който администрацията изглежда очаква, но никога не признава с похвала или заплащане за извънреден труд “.

Учителите балансираха тези неудовлетворения с многобройните въздействия на работата и често изразяваха несравнимото удовлетворение от това, че ученикът схваща трудно понятие и особената радост от свързването с дете, което се е отдръпнало от повечето възрастни. Докато някои от отговорите бяха предвидими, други бяха освежаващи и просветляващи. Мнозина се движеха дълбоко.

Респондентите предложиха предложения как да поддържат мотивирани добри учители, коментирайки важната роля, която един възпитател изигра в живота им. Написа Joette Daily, специален учител по образование и връзка в средното училище „Томас К. Марш“, в Далас, Тексас: „Наистина мога да променя живота на учениците. Абсолютно мразех училище, когато бях малък. Един учител направи промяна за мен и това преживяване напълно промени живота ми. Спомням си, че си мислех: „Тя ме приема за това кой съм и за това, което мога да донеса в класа“. Исках да бъда такъв тип учител. "

Време след време респондентите ни благодариха, че попитахме тяхното мнение - нещо, което рядко се иска да сподели. Повечето също така дълбоко вярват, че въпреки привидно безкрайните фрустрации, учителите играят важна роля в демократичното общество.

Лориен Ек, учител по визуални изкуства в Средното училище "Джон Мюир" в Южен централен Лос Анджелис, говори за мнозина, когато пише: "Ежедневните предизвикателства са огромни, но опитът е овластяване на душата … За да видите резултатите в реално време и доказателство за положителна промяна в живота на младите хора прави усилията - въпреки заплащането, часовете и други недостатъци - всички си заслужават. " - RF

Сила в числата

Учителите представляват една от най-големите работна сила в Съединените щати. Съществуват повече преподаватели, отколкото лекари, медицински сестри и адвокати, а според американското Бюро по трудова статистика в американските училища работят 3, 5 милиона учители от К-12. В образователната индустрия работят приблизително 12, 5 милиона души - малко по-малко от здравеопазването, най-големият сектор на заетостта в страната. - CG

Исках: По-добро обучение

Много преподаватели смятат, че училищата трябва напълно да преосмислят начина, по който се обучават новите учители. "Един от истинските проблеми на училищата днес е, че те са училищата, които имахме вчера", казва Катлийн Фултън, директор за преоткриване на училищата през 21 век за Националната комисия по преподаване и бъдеще на Америка (NCTAF). „Съществуващият модел за обучение и набиране на персонал не работи за деца или учители. Сътрудничеството е от ключово значение за развитието на добри преподавателски умения, но ние не сме създадени за това в днешните класни стаи.“