Anonim

В рок училището на Игъл, в Естес Парк, Колорадо, алпийският въздух е толкова тънък, че буквално ви отнема дъха. За повечето от 96-те тийнейджъри, които живеят и учат тук, обстановката на Скалиста планина не може да бъде по-различна от градските улици, които са оставили след себе си.

Обещанието за нов старт е това, което води децата тук от цялата страна. Както научих по време на скорошно посещение, почти всичко за това уникално място е проектирано да изпълни това обещание.

От 1993 г. Игъл Рок осигурява променящо живота образование за тийнейджъри и потапящо професионално развитие за преподаватели. Тази мощна комбинация е финансирана - с малко фантазия - като филантропска инициатива на Американската моторна компания Honda. Финансовата подкрепа означава, че децата, които са отпаднали или са били изгонени от гимназията, могат да се запишат безплатно.

За да останат, те трябва да избягват определени неуговорни действия, като насилие, и да са готови да предизвикат себе си психически и физически. Те също свикват да учат в рибен риболов, с постоянен поток от млади учители, които идват да усъвършенстват занаята си по време на разширени стипендии.

Има много уроци, които трябва да научите от Eagle Rock, но един, който се откроява от краткото ми посещение, е усилията, необходими за изграждането на общност. От големите идеи на училището до ежедневните му процедури всичко засилва тази етика на общността: учениците и служителите ядат рамо до рамо в кафенето и споделят задължения. Играят на същите интрамурални отбори. Те спазват един и същ набор от споразумения, от това да бъдат добри управители на планетата до дават свободно своите таланти.

Децата живеят заедно в къщи, където да се разбираме е необходимост. Те се учат със собствено темпо в малки, интердисциплинарни класове. Те свикват да бъдат от полза за по-голямата общност чрез чести проекти за услуги.

Ежедневни ритуали

Сутрините в Eagle Rock започват с Gathering. Тези ежедневни срещи предлагат на всеки - персонал или студент - шанс да заговори за горещ проблем. В деня, когато бях там, Събирането беше още по-уютно от обикновено.

Гостуващата ни група от Института за образование в Бък добави повече от дузина възрастни към срещата. Но децата сякаш нямаха нищо против. Те просто се притиснаха малко по-близо по килими стъпала пред огнище и ни посрещнаха в техния свят.

Четирима деца от градовете на Източното крайбрежие започнаха разговора. Тялото им говеждо? „Хората се подиграват с нашите акценти и това е досадно“, каза едно момиче. Тогава те поставиха рекорда с бърза презентация, демонстрирайки с много хумор, че градската култура е силно локализирана.

В зависимост от къде сте, водата може да звучи като ута, "но това не означава, че сме глупави", предупреди едно момче. Те последваха с бърз речник: хлапе означава приятел, тухла е студена, луд е модификатор. Така че, когато в Колорадо стане наистина студено, дете, навън е луда тухла. Членовете на публиката показаха одобрението си, като махаха с ръце, използвайки жеста на американския жестомимичен език за аплодисменти.

Без бариери

Оглеждайки стаята, забелязах няколко неща, които липсват от по-типичните тийнейджърски събирания: без слушалки или лични музикални устройства, без телевизори и видео игри. Компютрите в училищната библиотека се използват само за учебни дейности, а не за социализиране онлайн. „Искаме да избегнем всичко, което може да бъде бариера за обществото“, обясни Дан Кондън, асоцииран директор по професионално развитие. Студентите дори романтика на рокли за дрехите по време на периода на тяхното посвещение, когато разширеното преживяване на пустинята ги учи на доверие в обстановка в малка група.

От обратната страна видях как децата наистина се вслушват - един в друг и възрастни. Видях стени, покрити с артефакти на проекти, които подтикват учениците да мислят дълбоко за това, което учат и защо това е от значение.

И видях истинска грижа за околната среда. След обяд децата с радост посочиха, че боклукът от повече от 120 души се побира в един малък басейн; всичко останало от яденето било или изядено, или приготвено.

Това отнема село

Изграждането на тази специална общност изисква постоянни усилия и внимание на това, което може да изглежда като малки детайли. Но ясно е, че най-важна е голямата картина. Това е училище, решено да промени бъдещето на децата, които са изчезнали от общественото образование. Всеки завършил Eagle Rock получава стипендия в колеж от 14 000 долара. Тези пари не идват от корпоративно спонсорство; тя е издигната от служителите на Eagle Rock.